“De scheepsbouw  groeide uit naar een hoog technologische industrie met een enorme internationale dimensie. Het biedt dynamisch, interessant en goed betaald werk. Onze producten behoren tot de wereldtop.” De scheepsbouwsector kent een grote diversiteit aan gespecialiseerde bedrijven die producten maken voor aan boord. “Een schip bestaat uit duizenden onderdelen en achter elk onderdeel zit een interessant bedrijf. Voor jongeren is er dus een enorme diversiteit te vinden in onze industrie op meerdere vakdisciplines. Mensen die eenmaal kiezen voor een maritieme loopbaan, vertrekken daarom zelden naar een andere sector. Wel wordt er binnen de gehele maritieme cluster gewisseld van baan. Dat maakt het voor jongeren nog interessanter. En, er is werk, veel werk! Bij rederijen, havenbedrijven, de marine, ontwerpbureaus, scholen, kennisinstellingen, werven, productleveranciers en servicebedrijven. Dat komt omdat de bedrijven blijven innoveren. Op technisch vlak, maar ook door te pionieren op nieuwe markten. Dat maakt de sector zo sterk.”

Technologische sector

Kiezen voor de scheepsbouw is dus kiezen voor een hoog technologische sector, met internationale mogelijkheden voor de gehele maritieme cluster. Het soms nog bestaande beeld van hard en zwaar werk zonder mogelijkheden, strookt allang niet meer met de werkelijkheid. Zoeteman: “ Uiteraard wordt er nog gelast, maar het merendeel zijn hoogwaardige technische producten. Onze technieken doen vaak niet onder voor die van de ruimtevaart, ontwikkelingen gaan hard en Nederland zit in de voorhoede, we doen het goed. Juist door continue innovatie, maatwerk, wereldwijd ondernemen en het maritieme cluster lopen we voorop, uiteraard vanuit een lange maritieme historie. Het zit in ons DNA. Het leuke is dat veel bedrijven nauw samenwerken en er veel kruisbestuiving plaatsvindt van kennis. De drive om de wereld te veroveren wordt daarmee nog verder versterkt.”